Sunday, June 05, 2005

The Syrian Opposition

Randa Taqi ad-Din writes in al-Hayat (thanks Tony) that France and the US are trying to come up with a new mechanism for punishing Syria following the Kassir murder. Chirac was particularly upset. Kassir had French citizenship, and the foreign services of both countries seem to understand that ever since Resolution 1559 played itself out, Syria may be feeling more confident of its ability to punish opponents. "Official sources" claimed that ""1559 was not finished," but that seems to be wishful thinking. All the same, top officials from both governments are due to meet soon to discuss an appropriate reply to the Kassir assassination.

YASSIN AL-HAJ SALEH wrote this op-ed in the New York Times

:Don't Rush the Revolution
Published: June 4, 2005

ON Monday, Syria's Baath Party will begin its 10th party congress, the second since President Bashar al-Assad took power in June 2000 and the first since the only other Baathist regime, that one in Iraq, was overthrown by American forces. In many respects the outcome of the gathering will determine whether Syria's leadership can ever reform itself.

Constitutionally, the Baath Party, which has been in power since 1963, is considered "the leader party of state and society." Yet this leadership is unsettled. Under international pressure, the Syrian Army and intelligence services have been forced to pull out of Lebanon. This was a severe blow to the regime, which lost a key strategic asset, a profitable satellite and much prestige - all vital commodities to an authoritarian government that must constantly prove its power to its subjects.

However, since it completed its Lebanon withdrawal, the Assad government has partly regained its composure. And the stronger it feels, the fewer concessions it will make to its own people and the less willing it will be to engage in much needed political and economic reform.

In March, the ambassador to the United States, Imad Mustapha, promised there would be no political prisoners left in Syrian jails by this July. I suspect he would hesitate to make that claim now. On May 15, the political security directorate arrested Ali al-Abdullah, a human rights activist, for having read in public an e-mail message written by the exiled head of the Islamic dissident group the Muslim Brotherhood. This was followed by the arrest, on May 22, of Mohammad Radun, head of the Arab Organization for Human Rights-Syria. Human rights groups estimate that about 1,500 political prisoners remain in Syria's jails, and at least 40 people have been arrested since the end of March. As someone who spent 16 years in prison for political reasons, including a year in the infamous and brutal Palmyra prison, I am skeptical about the regime's intentions.

So what will next week's congress decide? Some have suggested the Baathists will finally announce that they will allow other political parties to operate freely. Perhaps, but even so, the nation's Constitution ensures the supremacy of the Baath - any changes the congress makes will be cosmetic, simply modernizing the regime's authoritarianism. Of course no one expects the "emergency laws," in place since the Baathists took power, to be lifted. And the murder on Thursday of the Lebanese journalist Samir Kassir, a prominent critic of the Syrian regime, will make things harder for reformers, though official sources vehemently denied any Syrian involvement in that act of terrorism. News of violence is always good for the hard-liners.

Paradoxically, outside pressure has weakened the government as a whole but strengthened President Assad and his "young guard" in its internal clash with the older followers of his father, the former strongman Hafez al-Assad. The president will probably use this congress to remove many of his father's associates, but he cannot do so without entering into a Faustian bargain - namely committing himself to Syria's archaic one-party system, to the omnipotent and omnipresent security services, to a continued state monopoly over all media and, most important, to a ruling political elite that continues to hoard Syria's national wealth. These interests, not the members of the "old guard," are the most unyielding obstacles to reform.

As for average Syrians, many want to see real change, but the events in Iraq over the last two years have convinced them that direct outside intervention would be a disaster. The approach that the United States adopted in Iraq - first dissolving the Iraqi state and then engaging in a "nation-building" social engineering program - is the one thing that all Syrians wish to avoid.

Rather, when it comes to international pressure, an alternative approach is preferable: one based on multilateral efforts by the global powers and international organizations; financial penalties directed specifically against the businesses and foreign assets of the Syrian elites who have helped themselves to public money; constant moral demands from the international community for domestic political and economic change; and, most important, progress in negotiations with Israel. Until the occupied Golan Heights are returned to Syria, there will be a strong tendency toward the militarization of politics here. And America has an unrivaled role in speeding that transfer.

As we have seen in Iraq, "regime change" is easy but ensuring stability afterwards is very difficult. Despite the authoritarian nature of the Syrian leadership, gradual change is preferable to abrupt change. A slower pace would not only provide a better chance at avoiding bloodshed, but would give a larger number of Syrians a chance to gain some experience in public affairs, as many have started doing recently by more openly criticizing the regime. True democracy requires a maturation process with respect to participation.

For how long will the Baathist regime survive? This depends to a great degree on the solutions and compromises it offers. There is certainly a role to be played by the global powers. But in the end, the regime will have to answer to 18 million Syrians, most of whom want to see freedom, justice and the rule of law in their country.

Yassin al-Haj Saleh, a writer, was imprisoned in Syria from 1980 to 1996.

Thanks to the reader who brought out attention to the An-Nahar interview with Ali al-Atassi at It is interesting and gives us a good compliment to Yassin's op-ed, revealing how the Syrian opposition is thinking. Ali says that all Syrian parties are trying to create a broad opposition front to include the Muslim Brothers. Michel Kilo and most others are on reacord, calling for the formation of a broad front. Ali implies that an understanding is being worked out. If a common front is officially established between securlar and Muslim groups in Syria, it would be big news.


At 6/05/2005 09:15:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Dear Joshua, the posted link at NY Times is for a different article. Al Atassi interview was published at and not annahar.

At 6/05/2005 12:21:00 PM, Anonymous Anonymous said...

What a Crap, Only armrd resistance and forceful removal of the regime will be the right thing to do. Even todays's Iraq is better than Syria's under the Baath

At 6/05/2005 02:14:00 PM, Anonymous Ghassan said...

I read that Samir Kassir has met with Syrian intellectuals days he was killed. It looks like the case is being built against the Syrian mafia regime! I think that sooner or later someone somehow will lead the investigators to the person who is directing the killing in Lebanon and Syria! Wait for an announcement of a BIG reward that will be given to whoever will assist in pointing out the person(s) behind the killings. I heard that it will be around 1 million U.S. dollars with a residence in any country of his/her choice (similar to the witness protection program in the US).

At 6/05/2005 09:00:00 PM, Anonymous Anonymous said...

i want to ask the people who are calling for violent chang in syria,what is your contribution to your country that is if syria is your counry,please start your openions by whatyou do for syria.

At 6/05/2005 11:51:00 PM, Anonymous Anonymous said...

All the opposition agree that violence should be last option.We are not in 1982 ,this dirty regime is no more able to kill 10 000's and destroy cities in silence.

At 6/06/2005 12:06:00 AM, Anonymous Anonymous said...

لمناسبة عقد المؤتمر القطري العاشر لحزب البعث... المشكلة الاقتصادية في سورية: 10 مآزق اساسية على طريق الحل
نبيل سكر الحياة 2005/06/1

تتكون المشكلة الاقتصادية في سورية من أربعة عناصر رئيسة هي: جمود البنية الإنتاجية وضعف معدلات النمو، وانتشار البطالة وتزايد فروق الدخل بين الطبقات، وضعف قدرة الاقتصاد الوطني على المنافسة في اقتصاد مفتوح، وقرب انتهاء الحقبة النفطية.

وتتفرع عن هذه المشكلات الرئيسة مجموعة من المشكلات الأخرى تتمثل في ضعف القطاعات الاقتصادية البديلة للنفط، واستمرار الحماية والضعف المؤسساتي، وتدني المستوى التعليمي للعمالة، وتدني القدرة التكنولوجية المحلية وغيرها. وقد تفاقمت المشكلة الاقتصادية وتفرعاتها في سورية وتفرعاتها في السنوات الأخيرة بسبب تأخر الدولة في الإصلاح، ما أدى إلى تراكم المشكلات وتزايد الاستحقاقات، علماً أن سورية قامت بإصلاحات متعددة خلال السنوات العشرين الماضية. وتسارعت هذه الإصلاحات في السنوات الأربع الأخيرة، لكن العملية ظلّت في شكل عام بطيئة ومترددة، لأنها لم تنبع من فكر اقتصادي واضح أو من برنامج إصلاحي شامل، فظلّت بذلك مجتزأة ومتباعدة، ولم تنفذ إلى عمق المشكلات التي يعانيها الاقتصاد.

تحتاج سورية اليوم إلى إجراء تغيير جذري في نهجها الاقتصادي، مترافقاً مع تغيير في نهجها السياسي، ينطلق منه إصلاح اقتصادي وإداري شامل، مع خطط لكل من التنمية الاقتصادية والاجتماعية والبشرية، ومشاركة شعبية في إعداد هذه الخطط وفي تنفيذها. ويحتاج الاقتصاد لكي يخرج من جموده الى تحقيق معدلات نمو لا تقل عن ستة إلى سبعة في المئة في السنة حتى يستطيع استيعاب البطالة القائمة (نحو 20 في المئة) والعمالة الجديدة الوافدة إلى سوق العمل (نحو 300 ألف شخص في السنة). ويحتاج تحقيق هذه المعدلات من النمو إلى زيادة في معدلات الاستثمار من نحو 15 و20 في المئة إلى نحو 30 إلى 35 في المئة، مترافقاً مع زيادة في إنتاجية الاستثمار. ويأتي كل من الاستثمار الجديد والزيادة في إنتاجيته من خلال الإصلاح العميق العريض الجبهات.

ويتوقع أن يشكل المؤتمر القطري المقبل لحزب البعث الذي سيعقد بين 6 و9 حزيران (يونيو) محطة رئيسة على طريق الإصلاح في سورية، وأن يقر المؤتمر رسمياً توجه سورية نحو اقتصاد السوق، مع تأكيده العدالة الاجتماعية، وأن تعلن فيه خطوط عريضة لعملية إصلاح اقتصادي وسياسي، هو ما يتطلع إليه الشعب السوري بجميع فئاته.

وسنعرض هنا لبعض الصعوبات والمآزق التي قد تعترض عملية الإصلاح المرتقبة والتي نتجت في معظمها من تأخر سورية بالإصلاح، وذلك كمساهمة في بلورة السياسات والإستراتيجيات اللازمة لمواجهتها والسير بعملية الإصلاح بما أمكن من الكفاية والسرعة وبأقل ما يمكن من الثمن.

المأزق الأول: ثلاثة أجيال من الإصلاح دفعة واحدة

اتخذت معظم الدول النامية التي بدأت عملية الإصلاح الاقتصادي في بداية الثمانينات خطوات باتجاه إرساء قواعد ومؤسسات نظام السوق وزيادة دور القطاع الخاص في العملية الإنتاجية وتحقيق التوازن في الإطار الكلي لاقتصادها، ثم انتقلت في مرحلة ثانية (أوائل التسعينات) إلى جيل ثانٍِ للإصلاح ركز على الإصلاح المؤسساتي وإصلاح التعليم وعلى التنمية البشرية ومكافحة الفقر، وركز الجيل الثالث من الإصلاح الذي برز في أواخر التسعينات على ضرورة الابتكار والتجديد والارتقاء التكنولوجي وعلى الشفافية والحكم الصالح وتعزيز مؤسسات المجتمع المدني. وكان كل جيل من هذه الإصلاحات ضرورياً للانتقال إلى الجيل التالي وجاء نتيجة للشعور بأن الجيل السابق لم يكن كافياً لتحقيق أهداف التنمية والتعامل مع المتغيرات العالمية.

لكن تأخر سورية في إصلاحها الاقتصادي، سيضطرها الآن إلى أن تتعامل دفعة واحدة مع هذه الأجيال الثلاثة من الإصلاح دفعة واحدة، حتى تستطيع اللحاق بالآخرين. والجدير ذكره أن إرساء أرضية الجيل الأول كان هو الأصعب، وكلما سارعت سورية بحسم دخولها اقتصاد السوق وخلقت شبه إجماع شعبي باتجاهه، سهلت على نفسها عملية الإصلاح الطويل المدى واحتوت تزايد كلفته على المدى البعيد.

المأزق الثاني: دخول الشراكة قبل بدء الإصلاح العميق

حررت سورية تجارتها الخارجية العربية من خلال دخولها اتفاق منطقة التجارة الحرة العربية الكبرى، ومن خلال اتفاقات مناطق التجارة الحرة الثنائية مع لبنان والعراق ومعظم دول الخليج، كما حررت تجارتها مع تركيا وتعهدت تحرير تجارتها مع الاتحاد الأوروبي (بدوله الخمس والعشرين) خلال عشر سنين. كل ذلك قبل أن تبدأ عملية الإصلاح الاقتصادي الداخلي العميق. وكان ذلك على خلاف دول المتوسط الجنوبي كافة التي بدأت تحرير اقتصادها الداخلي قبل سنوات من توقيعها اتفاق الشراكة مع الاتحاد الأوروبي. هذا الأمر بالنسبة الى سورية سيعرّض اقتصادها الداخلي لكلفة المنافسة الخارجية دون أن تستفيد هي في شكل كافٍِِ من الفرص التي تفتحها لها هذه الاتفاقات التجارية والاستثمارية مع الاتحاد الأوروبي كما مع الدول العربية الأخرى، إلى أن تقوم بإصلاحها الداخلي الشامل.

المأزق الثالث: توقع فقدان التوازن الاقتصادي مع بدء الإصلاح

تتمتع سورية ومنذ خمس عشرة سنة باقتصاد كلي سليم (فائض في الميزان التجاري، عجز متواضع في الموازنة العامة للدولة، معدلات تضخم مقبولة، استقرار في سعر العملة، احتياطي كبير من القطع الأجنبي) بسبب الطفرة النفطية منذ أوائل التسعينات وبسبب السياسة المالية الانكماشية التي اعتمدتها خلال التسعينات. لكن الطفرة النفطية التي وفرت لها ذلك الاستقرار الاقتصادي الكلي شارفت على الانتهاء، إذ يتوقع أن يصبح الاقتصاد السوري مستورداً صافياً للنفط بحلول عام 2008، ولن يغير الغاز الجديد المستكشف، واردات عبور النفط العراقي والغاز المصري المنتظرين من جوهر هذه الصورة. ومعنى ذلك أن سورية ستفقد ميزة التوازن الاقتصادي الكلي الذي تمتعت به خلال الخمس عشرة سنة الماضية في الوقت الذي ستدخل في عملية الإصلاح الهيكلي، وبالتالي سيتوزع همّ سورية الاقتصادي في السنوات المقبلة بين هواجس التثبيت الاقتصادي والتعديل الهيكلي وتنمية القطاعات البديلة للنفط، إضافة إلى همّ انخراطها في شراكتها مع الاتحاد الأوروبي. وقد ضيّعت سورية عقد التسعينات بكامله بسبب ترددها في الإصلاح الشامل والعميق، وكانت في وضع تحسد عليه لو غرقت في إصلاحها العميق وتحملت مصاعبه في الوقت الذي كانت تنعم بأموال النفط والتوازن الاقتصادي الكلي.

المأزق الرابع: تدني الموارد المحلية في بداية الإصلاح العميق

تبدأ سورية حل مشكلتها الاقتصادية المتمثلة بالجـــــوانب الأربعة المشار إليها أعلاه وما سيتفرع منها، وهي تواجه خطر التدني الشديد في مواردها من القطع الأجنبي وموارد موازنة الدولة العامة بسبب انحسار الحقبة النفطية. وهذا سيحد من جهودها الإصلاحية من جهة وقد يضطرها للاستدانة على نطاق واسع من جهة أخرى.

وللاستدانة الواسعة مخاطر مالية، كما لها مخاطر الانصياع إلى أجندات إصلاحية مصــــنوعة في الخارج (في أوروبا أو في واشنطن أو في كليهما)، وهـــــو ما قاومته سورية في الســــنوات الماضية، ولا سيما في منتصف الثمـــــانينات حين وقعت في أزمة القطع الأجنبي ورفضت أن تحل مشكلة ديونها الخارجية من خلال نادي باريس وبإشراف البنك وصندوق النقد الدوليين.

المأزق الخامس: الحاجة الى دور ريادي للقطاع الخاص في مقابل ضعفه الحالي

يتطلب هدف رفع معدلات النمو ودخول سورية في النظام الاقتصادي العالمي أن يلعب القطاع الخاص فيها الدور الريادي في العملية الإنتاجية وفي فتح فرص جديدة للعمالة. لكن القطاع الخاص في سورية على رغم تزايد دوره في السنوات الأخيرة، يبقى ضعيفاً ومفتتاً، حيث تشكل مؤسساته المتضمنة عشرة عمال أو أقل نحو 95 في المئة من مجموع عدد مؤسساته. أما القطاع الخاص الكبير فيفتقر إلى مهارات الإدارة والتنظيم ومهارات استخدام أدوات تقنيات المعلومات والاتصالات، فضلاً عن مهارات الابتكار والتجديد، وهو متهم بضعف الشفافية وبالتهرب الضريبي الكبير وتدني المسؤولية الاجتماعية، إضافة إلى تحالف بعض قياداته مع السلطة في سبيل الحصول على امتيازات غير متوافرة للجميع. وفي المحصلة، فإن قطاعاً خاصاً هذا أمره لا يستطيع بوضعه الحالي أن يُدخل سورية إلى النظام الاقتصادي العالمي، ما لم يتعرض لعملية إصلاح عميقة بالتوازي مع عملية إصلاح القطاع العام. ويعود استمرار ضعف القطاع الخاص إلى تحجيم دوره خلال فترة التخطيط المركزي والى استمرار ضعف البنية التشريعية والتنظيمية الموجهة لعمله والى استمرار عدم وضوح دوره في فكر الحزب والدولة.

المأزق السادس: ضعف القدرة المؤسساتية للدولة

يشكل الإصلاح في سورية بأبعاده الثلاثة عبئاً كبيراً على الدولة. لكن مؤسسة الدولة مغرقة في الضعف، سواء من حيث قدرتها على التخطيط أو على التنفيذ أو على اتخاذ القرار السريع، لا سيما في ما يتعلق بإدارة نظام السوق وما يتطلبه من ســـياسات مالية ونقدية كفية وأحياناً ســــريعة، خصوصاً مع قرب انتهاء التوازن الاقتصادي الكلي، ومن تنظيم أسواق كل من الســــلع والعمالة ورأس المال، أو من حيث توافر الخبرة والقدرة على إعادة هيكلة قطاعاتها الإنتاجية المختلفة التي ستحل محل قطاع النفط في الأهمية، أو من حيث التعامل مع النظام الاقتصادي العالمي الجديد ومتطلباته ورواده الكبار وشركاته المتعددة الجنسية.

ويعود سبب ضعف مؤسسة الدولة إلى عوامل عدة أهمها الانغلاق لفترة طويلة وتدخل الحزب في شؤون الدولة، والمركزية المتأصلة، وفقدان المساءلة والشفافية والرقابة الحقيقية، وضعف التنظيم الداخلي في جهاز الخدمة المدنية، وتدني المهارات والخبرات في دوائر الدولة بسبب تدني الأجور إلى مستويات غير إنسانية، وغيرها من الأسباب.

المأزق السابع: تعاظم الفساد

يتكاثر الفساد في القطاع الخاص السوري كما يتكاثر في القطاع العام، وتتكاثر التحالفات بين أهل الثروة وأهل السلطة لتحقيق مكاسب خاصة لا تتوافق مع المصلحة العامة. ومن المعروف أن عملية الانتقال من الاقتصاد الموجه إلى اقتصاد السوق في أي اقتصاد تُظهر ثغرات في التشريع تتيح المجال للفساد والتحالفات المشبوهة، كما حصل في إندونيسيا وتايلاند ومصر وغيرها. وإذا أضفنا إلى ما سبق تدني كفاية القضاء فضلاً عن غياب استقلاليته، نرى خطورة أن ينحرف الإصلاح عن مساره، وأن يحقق نمواً من دون تنمية أو عدالة، وأن يفرز «قططاً سماناً» بدلاً من أن يفرز برجوازية وطنية تربط مصيرها بمصير الوطن.

المأزق الثامن: تكاليف الإصلاح في مقابل ثمرات الإصلاح

يهدف الإصلاح في نهاية المطاف إلى رفع معدلات النمو من خلال زيادة معدلات الاستثمار وزيادة إنتاجيته، والى تحقيق تنمية مستدامة قابلة للاستمرار، تحتضن فئات الشعب كافة من خلال تقوية القدرات والمهارات البشرية وتمكين المجتمع المدني من المشاركة في رسم السياسات والاستفادة من نتائجها. لكن الإصلاح في اتباعه نظام السوق لزيادة الكفاية الاقتصادية قد يضطر الى تحمل كلفة اجتماعية واقتصادية على المديين القصير والمتوسط، تتمثل في احتمال حدوث ارتفاع في الأسعار وزيادة في البطالة، إلى أن تبدأ نتائج الإصلاح في الظهور.

كذلك ستترتب على دخول سورية في الشراكة الأوروبية - المتوسطية تكاليف على المديين القصير والمتوسط تتمثل في زيادة العجز في الموازنة العامة للدولة وزيادة في الواردات لا تقابلها زيادة في الصادرات، ومنافسة لصناعتها الوطنية. هذه التكاليف تتحملها عادة الاقتصادات التي تتنقل من الاقتصاد الموجه إلى اقتصاد السوق وتلك التي تندمج في تحالفات اقتصادية إقليمية. ويبقى التحدي الكبير في كيفية التخفيف من هذه التكاليف، والإسراع في تحقيق الإصلاح اللازم للاستفادة من ثمرات نظام السوق والخطوات الإصلاحية الأخرى والتحالفات الاقتصادية الإقليمية.

المأزق التاسع: الجمع بين مصالح البرجوازية الوطنية ومصالح الطبقة العاملة

يتطلب الإصلاح المنشود تعزيز دور القطاع الخاص في الاقتصاد الوطني، وتحميله الدور الريادي في العملية الإنتاجية، من دون أن يعني تبني هذا الدور التخلي عن دور الدولة في التعليم والصحة والرعاية الاجتماعية. ومع ذلك تشعر الطبقة العمالية بالتهديد إزاء تنامي دور القطاع الخاص وانحسار الملكية العامة، وهي غير مقتنعة بعد بأن الإصلاح سيكون في نهاية المطاف لمصلحتها. وهي قد تكون محقة في هواجسها حيث لم يستطع القطاع الخاص الجديد في الكثير من الدول النامية تأمين فرص العمل اللازمة لاستيعاب البطالة المتزايدة في سوق العمل، بسبب عدم تطوره وعدم تطور مؤسساته في شكل كاف. ومع ذلك هل يستطيع الحزب استيعاب مصالح البرجوازية الجديدة من دون خسارة ولاء الطبقة العاملة؟ أي هل يستطيع الحزب أن يجمع بين مصالح الطرفين تحت مظلة قيادته للدولة والمجتمع؟ أم أنه سيضطر بعدما تنتقل سورية إلى التعددية الحزبية إلى تبني مصلحة احد الطرفين؟

المأزق العاشر: التهديد الخارجي

تحمل سورية مشروعاً قومياً عربياً، وهذا المشروع مهدد بمشروع صهيوني منذ أكثر من خمسين سنة، عماده عقيدة توسعية وقوة اقتصادية وتقنية وعسكرية فائقة ودعم خارجي لا حدود له. وقد تزايد التهديد لمشروع سورية القومي العربي في السنتين الأخيرتين باحتلال «الدولة العظمى» لأرض العراق الذي يشكل عمق سورية الإستراتيجي، وإعلانها مشروعاً يهدد المشروع القومي العربي في الصميم. إزاء هذين التهديدين المتحالفين، لا تستطيع سورية وهي تبدأ عملية الإصلاح الشامل والعميق أن تستمر في بناء قدرة ردع عسكرية ذاتية، تحميها من المطامع الخارجية. يذكر أن الإنفاق العسكري في سورية يستأثر اليوم بنحو ستة في المئة من دخلها القومي ونحو 35 في المئة من موازنتها العامة. وكانت سورية تعتمد في صراعها مع إسرائيل في السابق على الدعم العسكري من الاتحاد السوفياتي واعتمدت خلال الفترة ما بين عامي 1979 و1988 على الدعم المالي المباشر من دول النفط العربية، كرد على اتفاق كامب ديفيد للسلام بين مصر وإسرائيل، ولكن منذ أوائل التسعينات أصبحت سورية تعتمد على مواردها الذاتية فقط في غياب الدعم الخارجي.

ولا شك في أن الهم الأمني العسكري سيشكل هماً وعبئاً ماليين كبيرين على سورية، وهي تغرق في عملية الإصلاح، ولكنها مضطرة لتحمل هذا العبء، الذي لم تعد تحمل مثله أي من الدول العربية الأخرى التي وقّع بعضها اتفاقات سلام مع إسرائيل. وستواصل متطلبات الدفاع في سورية منافسة متطلبات الإصلاح والتنمية في المستقبل المنظور، وسيظل التوتر على حدودها الجنوبية، وأخيراً على حدودها الشرقية، يهدد عملية التنمية فيها وكذلك قدرتها على استقطاب الاستثمار الأجنبي المباشر.

الخروج من المآزق

هذه المآزق، على جدّيتها وخطورتها، لا يجوز أن تثني الحزب والدولة في سورية عن اعتناق اقتصاد السوق فكراً ونهجاً اقتصادياً جديداً من دون تردد، مع التشديد في الوقت نفسه على العدالة الاجتماعية، أو أن تثنيهما عن اعتماد إصلاح عميق مع التنمية الاقتصادية والاجتماعية والبشرية الشاملة لحل المشكلة الاقتصادية.

إن للإصلاح مخاطر وله ثمن، لكن التردد في الإصلاح لا يقل خطراً عن الإسراع فيه، وقد أصبح البطء فيه يهدد سورية بمزيد من التهميش في زمن العولمة والثورة الرقمية. وما أردناه من هذه المقالة هو تسليط الضوء على الصعوبات التي ذكرناها للمساهمة في التعامل مع الواقع في شكل شفاف وفي تحديد الأوليات وتخفيف ثمن الإصلاح.

الكاتب: المدير التنفيذي للمكتب الاستشاري السوري للتنمية والاستثمار في دمشق، واقتصادي رئيسي سابق في البنك الدولي في واشنطن.

At 6/06/2005 02:50:00 AM, Anonymous Anonymous said...

As if Samir AlKasir was of any political importance! the first time I heard his name was after his assassination.

At 6/06/2005 03:11:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Dear Anon of 2:50 AM,

It seems that you are one of the people that measures political importance by his military might.

If you never heard of Samir Kassir it simply means that you are shying away from true reformers and genuine believers in democracy.

A true reformer, to make things clear for you, is somebody who believes and defends his beliefs with his pen, not with weapons.

In all cases, samir Kassir was murdered and this is enough to make you upset. One day, we should learn to value human lives in the middle east.

At 6/06/2005 03:57:00 AM, Anonymous Anonymous said...

to anon 3:11 AM
Whoever he was, his life wasn't more important than the thousands in Iraq & Palestine.

At 6/06/2005 04:49:00 AM, Anonymous Ghassan said...

If you never heard of Samir Kassir, it means you are living in a jail and you read what is given to you! I suggest that you visit an-Nahar website and read some of latest articles. If you can, try to get one of his books!

At 6/06/2005 05:20:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Samir Kassir deserve a street in his name in Damascus after the liberation of Syria from assad's mafia occupation.

At 6/06/2005 06:26:00 AM, Anonymous Anonymous said...

The problem with some Lebanese is that they think Lebanon as the center of the world! so I am supposed to know Samir because he writes in Annahar?? so what?

At 6/06/2005 06:48:00 AM, Anonymous Anonymous said...

You are supposed to know Samir, or at least pay him some respect, because his freedom cost him his life and because his murder is - may be wrongfully - put on Syria's doorstep

At 6/06/2005 06:57:00 AM, Anonymous Ghassan said...

If you consider your country a part of the world, you need to know what is going on in the world! Besides, Samir Kassir wrote several articles (if not most of his articles are) about Syria ranging from occupying Lebanon to freedom and democracy in Syria. Syrians should understand that Lebanese are supporting them in getting back their freedom and getting rid of the mafia regime! Bashar just today said that Syria should get rid of corruption! One other problem facing Syrians is if a writer does not agree with their mafia's point of view, he is nothing! The pen is stronger than the sword! Omar (PBUH) said if I was wrong, correct me! Prophet Muhammed said: The best jihad is a right word at an injust ruler!
How do you think you will get (earn) your freedom, by staying in your houses doing nothing? No, you need to organize and rise up against injustice and corruption! All dictators were disposed by its own people (except Saddam)!

At 6/06/2005 08:17:00 AM, Anonymous Anonymous said...

To anon 6:26
You are supposed to know Samir because he was one the most courageous democracy activists.
You are supposed to know him because of his unwavering belief that Arabs are capable and deserve better lives.
And for the record, his mother is Syrian!

At 6/06/2005 08:23:00 AM, Anonymous Anonymous said...

There is no stability in Syria now to be preserved. Kurdish leaders keep dying in Syrian custody, and when the Kurds protest, the Syrian forces kill them or let their Arab tribal proxies do their dirty work for them.

I'll believe Josh's protestations about improving the Kurdish situation in Syria when the government decides to stop killing them.

At 6/06/2005 10:48:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Sheikh al Khaznawi had many disciples among the Syrian arabs,far more than inside the kurdish population and outside the syrian borders ,especially in Turkey.
He militated for kurdish-arab and christian-moslem brotherly relations.
During his meeting in Europe with Ali al Bayanuni the head of the syrian brotherhood.He asked the muslim brotherhood to write a statement in favor of the legitimate rights of syrian kurds after what they answered positevly and published the statement in their sites.
The unity between the ethnic and religious communities ,between seculars and islamists is considered as a dangerous threat to the sectarian minority which monopolize the power.
Few days before he was kidnapped by the coward security apparatus of assad ,he declared to a canadian media,
Either the regime will change or the regime must go...
He is not the first kurdish hero in the syrian history,before him the famous Salahadin al Ayyubi,Sulayman al Halabi,Brahim Hanano, this community deserve all our respect.

At 6/06/2005 11:01:00 AM, Anonymous kingcrane said...

I do not believe Samir Kassir's death has much to do with the Syrian authorities or the Lebanese authorities. His killers are part of an underground force that is taking advantage of the current situation in Lebanon and trying to restart an inter-religious war in Lebanon. Look for war profiteers, among our beloved Lebanese. The Syrian military would not dare to coerce Bashar Assad into yet another (mis)adventure in Lebanon.

The real battle in Lebanon now is between those who talk about the empty shell of "al ta'ayosh al mushtarak" or "living together" (kumbaya...) in Lebanon and those (various factions) who want our multi-sectarian system not to be dominated by Hariri, Inc. Have you looked at the elections so far? All Christian MPs elected so far are part of coalitions dominated by Joumblatt, Hariri, or Amal / Hezbollah.

I do not like Soleiman Frangieh Junior, but the old story about him getting into an argument with Rafic Hariri because Hariri Senior started the meeting with the words "Bism Allah Al Rahman Al Rahim" is worth mentionning. The question is: are we (Lebanon) part of Saudi Arabia (Hariri, Inc) yet?

Now that Michel 'Awn has become a pariah because he was only "needed" for his anti-Syrian views, I find it refreshing that he is asking questions about corruption during the Hariri-Joumblatt era, and accountability. Now that he is asking the real questions, he should let his movement grow without the handicap of his persona ('Awn's megalomania).

PS: I really liked Samir Kassir; like him, my father is Lebanese and my mother is Syrian. Samir Kassir was also extremely well versed in French. His death leaves An-Nahar quite weakened, in a Lebanese printed press scene where very few are worth reading. It is possible that the next star will be Charles Torbey, the man who can uncover all the corrupt deals in Lebanon.

PPS: Josh, I was always certain that Michel Kilo was confusing and confused. He is now a supporter of a broad coalition of reformers in the opposition that would include the MB? Reformers from the Moslim Brotherhood? What else? A Pope in favor of abortion, contraception, female priests, and ordination of gay clergy?

At 6/06/2005 11:10:00 AM, Anonymous Anonymous said...

J'aime vraiment la Syrie, dont ma mère est originaire. J'en veux au régime qui, par sa politique, a fait du tort aux peuples syrien, libanais et palestinien.

Samir Kassir.,1-0@2-3218,36-633495@51-627389,0.html

At 6/06/2005 11:12:00 AM, Anonymous Anonymous said...

PS: I really liked Samir Kassir; like him, my father is Lebanese and my mother is Syrian

His father was palestinian.

At 6/06/2005 11:16:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Kingcrane ,a civil war in Lebanon is only in the interest of the Syrian regime.And it will not happen ,the young generation will refuse to draw into this syrian-israeli game.

At 6/06/2005 11:34:00 AM, Anonymous Anonymous said...

as for the syrian brotherhood,the moderate are the majority because many of them came from the syrian middle class and the former bourgeoisie influenced by sufism.The best scholars in Syria belong to the brotherhood ,like Abdelfattah Abughodda,Mohamad al Hamed,Mustafa Al Siba',Mustapha al Zarqa,Issam Attar,Said Hawwa..

and their political project here.

At 6/06/2005 11:45:00 AM, Anonymous Ghassan. said...

We, Lebanese refuse to start another civil war! If Syria stays out of our business, we can settle things peacefully!

Who killed Kassir? All roads take you to Syria! Bashar and his mafia are trying to silent anyone who talks about freedom in Syria. Just go over the list of blunders by Bashar and his mafia: Arrest of Atassi (8), killing of Sheikh Al-Ghaznawi, killing of Kassir,...

Did you ever notice that everytime there is a protest by pro-democracy in Syria, some other Syrians go and attack them? Now, the killing of Al-Ghaznawi is blamed on criminal elements. And the kurdish are being encountered by Arab tribes!

Well, a lesson from RECENT history: In Lebanon, Syria used the same tactic. It always supported a group against the other! They supported al-Ahbash against other sunnis, Talal Arislan (Druze) against Jumbulat, Frengieh against other Maronites and so on and the Syrian mafia sit and watch the Lebanese fight each other. Not anymore!!! Syrian should learn from that and should not fall in the same trap! Unite against corruption and oppression and demand your freedom.

At 6/06/2005 11:57:00 AM, Anonymous Anonymous said...

well said ghassan,
assad in Lebanon used the tactic of the pyromaniac fireman ,the Mufti of Lebanon Hassan Khaled was killed by Asad moukhabrat after that he indicated that the Syrians are bombing both the east and west sides of Beirut to instigate a sectarian conflict.
The poor and humiliated syrian soldiers were forced by Asad's clan officers to bomb the Lebanese cities ,killing Thousands of innocent civilians.

At 6/06/2005 02:26:00 PM, Anonymous kingcrane said...

I made a mistake: I assumed that Kassir's father was Lebanese, and he turns out to be Palestinian.

All the others who posted comments that were stirred by my previous post should ponder the situation in Lebanon in 1976, the imminence of the creation of a Palestinian State in Lebanon, thus sealing the fate of the Palestinians, and of the fight against Israeli occupation. Today, we are facing the possible naturalization of 500,000 Palestinians in Lebanon, then another 500,000 in Syria, and there is no plan to fend off this plot. All I see is cohorts of traitors lining up to say "yes sir" to Sharon, Dubya and the neocons.

If there is a real mafia out there, it is the one that meets in Crawford, Texas: Dubya and Abdullah, along with their cronies.

PS: As to the Syrian mafia, why is it that nobody among the Hariri-Joumblatt alliance said much about it for over 15 years while they were profitting from the Syrian presence in Lebanon? And why is it today, with the corrupt electoral alliances in Lebanon, that nobody is talking about the Taif agreement?

At 6/07/2005 02:31:00 AM, Anonymous Anonymous said...

What bothers the hell outta me is the fact that the Lebanese justifiably blame syria for many of her problems....but wait a minute....the lebanese weren't exactly angels....did we already forget sabra and chatila? or the other numerous massacrse committed in the name of "li ajel Lubnan" I can't stand the assad mafia...but at the same time...i couldn't care less about the lebanese mafia and terrorists who massacred civilians in the name of God....thanks.

Shami in Dubai

At 6/07/2005 11:23:00 PM, Anonymous Ahmad Sa'id said...

No Shami, we did not forget Sabra and Shatila.. in fact we'd do ourselves an huge disservice by sidestepping it or trying to sweep it under the carpet. But at the same time, it is patently hypocritical on your part to bring it up and take it out of its historical context. Lebanon was in the midst of a war; a war of survival, and a war to prevent the dissolution of Lebanon and Lebanese identity (a war, btw, the fires of which were being stoked by YOUR leaders in Damascus, and 40,000 of their armed goons in Lebanon.)
I sense no moral outrage on your part when the filthy refugee Arafat (aided by the Syrian Sa'iqa) turned Damour into a parking lot and its churches into pig-styes!!!
No moral outrage for the Upper-Metn where houses were bulldozed and flattened with their inhabitants still in them, Hama-style!
No moral outrage when your righteous Syrian Army bombed residential East Beirut and heavily populated Zahleh with napalm!!
No moral outrage when King Hussein massacred 4000 Palestians en masse in a matter of days!
No moral outrage for Hama!
Why, might you ask?
I'll tell you why, Shami!
Because filthy christian dhimmis dared raise their voices and their hands, dared look you and your ilk in the eye, and dared defend themselves rather than submit to your brutality and the cruelty of your Arabism. Had the perpetrators of Sabra and Shatila been Shi'i Amal, or the Alawite goons, or Jan-Bulaad's "socialist" boys (all of whom incidentally massacred more Palestinians in Lebanon than ever did the hated Christian Katayeb in 15 years of conflagration) then Sabra and Shatila would have gained the notoriety of Tarshish, 3bediyye, Damour, and Bsalim! Meaning, no one would have heard of them, as I'm sure you've never heard of the aforementionned towns, or the atrocities rained on them in the name of your bankrupt "Qadiyya".

At 6/08/2005 07:20:00 AM, Anonymous Anonymous said...

Ok ahmed, since you want to discuss facts lets do so....

First of all never did i mention at any point that I supported anything that the alawite goons did in syria or lebanon for that matter, but ofcourse that's a typical lebanese come back the second you hear anything about Lebanese committing unspeakable animalistic crimes in the name of God.

The second you hear about the atroctities you committed against each other you start foaming at the mouth like rabid doggs and start pointing fingers...and naturally you blame the whole lebanese civil war on Syria because blaming syria for everything seems like the popular thing to do these days.

Listen if you've read any of my previous posts you'd know a little bit more about my political beliefs and you'd know that in no way would i ever defend the baath regime...i despise them more than you think....but facts are facts, the maronites of lebanon are the sole cause of the war in lebanon, not the palestinians or the syrians...the majority of maronites are the filthiest most racist pigs in the whole of the middle east...i call them the chrisitan taliban!

And the fact of the matter is that we're not talking hypothetically, we're talking straight facts...THE MARONITES BUTCHERED PALESTIAN WOMEN AND CHILDREN....

I think that the only thing i ever agreed with was the syrian bombing of zahle and other east beirut areas...for the simple reason that animals need to be treated like animals...sure alot of innocent civilians died...but you don't seem to care that alot of innocent civilians in west beirut and palestinian camps died as well.

Can you name me one incident where the shites or sunnis massacred more palestians than the kataeb or lebanese forces did?

Bsalim???? lol...what ever happened in bsalim? I go there all the time, beautiful little village, but i don't recall that area being mentioned in the same line as sabra and chatila.

Another issue: Why are you so brainwashed into thinking that I care about the "qadiya" think i give two shits about the qadiya...if the palestinians themselves let go of it long time ago...why should I as a syrian care?

Anyways, i want to end this by saying...i really honestly don't care about the lebanese and their failed "qadiya" whether it's christian, druz or muslim...all i care about is the welfare of my country syria.

Lebanon is the least of my guys can slaughter each other for all i care.

Shami in Dubai

At 6/08/2005 09:05:00 AM, Anonymous Anonymous said...

I'm not willing to sacrifice everything that I love and hold dear. When your family, your land, your history is being wiped off the face of the earth...then you can ask for regime change. Don't get me wrong - I want the best for Syria. The Assad regime needs to understand that this path they have chosen is at a defining’s now or never. They can still be in control but they have to offer the people freedom, opportunities, and respect. As for Hama...what was he supposed to do? Allow the rebellion so that Syria can be an Islamic state? Government is no place for religion.

At 7/09/2005 06:11:00 AM, Blogger mota3assib jidan said...


At 7/09/2005 06:13:00 AM, Blogger mota3assib jidan said...

read it carefully
for those who think that maronites are talban for sure we are like that because muslims are also taliban and we have to do so in order to survive note that during civil war muslims were planning to erase lebanese christians citizens but they failed both syria and palestinians deserve to die mother fuckers i am proud of massacre of sabra and shatilla believe me .look what is happening in europe all terrorrists are muslims so all muslims are very danger people ,so fuck muslims they deserve to die of caurse, we are proud of our christianity that's why muslims are so jalouse from us . tattar bidalkoun tattar ya eslem loool no one can change your title"u are pigs" note that whenever there is war between muslims and christians i will go and fight to kill some muslims pigs ok ? we are the culture.look at lebanese roads located in muslims cities it seems like mazare3 and farmes and see the difference between us and muslims pigs .
finally fuck mohammad the "naby" and fuck his dirty people

At 6/11/2008 08:32:00 PM, Blogger xicao said...

r qwe博客
弹簧 rewfw


Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home